Trek en Mongolie le long du lac Khovsgol

Colorfull sunset over Mongolian Steppe

Le lac Khovsgol près de Hatgal est connu non seulement pour être le 2ème plus grand lac d’eau douce du continent Asiatique, mais aussi pour sa chaine de montagnes colorées situées sur la berge ouest du lac. C’est d’ailleurs pour cette raison que la plus part des visiteurs de passage dans la region prennent des tours guidés vers ces montagnes.
Voici toutefois un secret pour vous : la meilleure façon de profiter de la beauté de ces montagnes se réfléchissant dans le lac Khovsgol n’est pas en étant sur les sommets, mais en étant de l’autre côté du lac. Laissez tomber la berge Ouest et préférez le côté plus plat et monotone qu’est la berge Est.
C’est ce plaisir que ce trek de 200km à travers la steppe et la taiga Mongole vous apportera, avec un bonus à la clé : des sources d’eau chaude naturelle au milieu de la boucle!

Exonération de responsabilité

Étant un marcheur expérimenté, ce que vous allez lire peut ne pas forcément s’appliquer à vous. 
Merci de prendre le temps de comprendre qui je suis avant de vous aventurer dans cet article.
Nous ne réagissons pas tous de la même manière à l’environnement local et le temps peut que vous vous aurez peut être très différent du mien.
Faites en sorte de connaitre votre corps et votre force mentale avant de vous engager dans de longues randonnées. 

Quick Summary:
– Type de rando : 1 out of 2 stars Boucle
– Sac à dos : 3 out of 3 stars (3 / 3) Grand Backpack (~70L)
– Distance à parcourir :  4 out of 5 stars (4 / 5) – 200km / 125miles au total. Faisable en 8 jours
Dénivelé positif : 1 out of 5 stars (1 / 5) 500m / 1,650ft – 0.6% de pente moyenne
– Accessibilité : 1.5 out of 5 stars (1,5 / 5) – Utilisation de bus recommandé
– Difficulté générale : 3 out of 5 stars (3 / 5) – Pas de difficulté réelle excepté l’isolation du marcheur

Préparation

Le lac Khovsgol est situé 1000m (3,300ft) au-dessus du niveau de la mer, et il y fait donc très vite froid. Pas simplement en terme de saison, mais aussi lorsque le soleil se couche. Soyez près à faire face à des nuits très froides même en plein été. Amenez un matelas bien isolé et un sac de couchage avec au moins un limite confort à -5°C (19°F). Et faites une croix sur ce trek en dehors de l’été. 
A l’extrême inverse, les journées sont très chaudes. Vous aurez besoin d’une tenue légère et de crème solaire.
Un doute sur ce que vous devez amener? Lisez cet article sur Ce qu’il faut emporter en randonnée.

Soyez psychologiquement près à entrer en contact avec la faune local (loups et chevaux) et les animaux domestiques, en sachant que ces derniers sont en réalité les plus dangereux. Il y a énormément de chiens errants porteur de la rage que vous rencontrerez un peu partout. Soyez prudents.
Vous rencontrerez aussi des locaux. Ils sont très accueillant. Si vous avez un problème majeur, n’hésitez pas à vous rendre vers une yurt habitée.

/!\ Ce périple se déroule au milieu de nul part, sans aucune possibilité d’assistance médicale et sans aucun réseau téléphonique. Il n’y a PAS de sentier pré-défini. J’ai simplement suivi une carte en sachant qu’il y aurait des sources d’eau chaude à un moment donné. Ne vous sentez pas obliger de suivre le même chemin.

Atteindre le départ

The Hatgal village from the East bank of Khovsgol lake
Le village Hatgal vu depuis la berge Est du lac Khovsgol

Coordinnées GPS : 50.434629, 100.159127
Le trek que je me suis fait débute à Hatgal, un village situé à la pointe Sud du lac Khovsgol.
Pour atteindre Hatgal, il n’y a que peu de solutions. Sois vous avez un véhicule et vous pouvez atteindre ce village sans trop de difficulté. Bien que très honnêtement il n’y a pas de raison par la suite de ne pas poursuivre avec son véhicule.
Ou alors vous prenez un bus au départ d’Oulan-Bator vers Hatagal. C’est un périple de 13 à 16h, mais avec la chance de pouvoir rouler sur la seule route entièrement pavée du pays.

Le Trek du Lac Khovsgol

Le trek du lac Khovsgol est un périple de 200km de long qui vous prendra entre 8 et 10 jours en fonction de votre vitesse. Le dénivelé est très faible et vous ne grimperez pas plus de 100m maximum par jour.

Le début de ce trek se fait en traversant le lac. Pour ce faire, suivez la pointe Sud pendant 1 ou 2 km en partant d’Hatgal afin d’arriver au seul pont de la région.
Vous allez ensuite longer la berge Est du lac Khovsgol sur 10 km. Vous verrez un tracé de 4×4 que vous pouvez décider de suivre ou non. Faites juste attention car il finira par se diviser sans donner d’indications.
Si vous ne souhaitez pas être dérangé par les 2 ou 3 véhicules qui emprunteront ce chemin dans la journée, alors marchez une douzaine de mètres à côté.
Au bout d’un moment, cette route prendra un virage à droite vers le haut d’une colline pour un dénivelé d’environ 100m. Suivez ce chemin.
Vous atteindrez un plateau entouré de collines rocheuses sur la gauche et de forêts denses sur la droite. Continuez de suivre plus ou moins la piste de 4×4 pendant environ 13km jusqu’à atteindre une petite rivière.
Notez qu’après 10km, vous pouvez couper sur votre gauche dans les bois pour vous épargner 3 ou 4km supplémentaire. Si vous continuez de marcher vers le Nord-NordEst, vous rencontrerez la rivière mentionnée plus en aval.
(Coin bivouac n#1 50.477560, 100.385308)
Une fois la rivière atteint, traversez là (si vous avez suivi le tracé 4×4, vous devriez même avoir le luxe d’avoir un pont), puis suivez là en direction du lac avant de changer de cap plus vers le Nord vers une vallée remontante.
Après 12km vous aurez le choix entre suivre la piste de 4×4 ou couper vers l’Est dans la steppe Mongole (50.554861, 100.489918).

Si vous suivez la route, viser vers l’Est à la prochaine intersection d’ici 5km. Vous aurez du mal a rater l’embranchement vu qu’il n’y a qu’à suivre les poteaux électriques.
Si vous couper dans la steppe, suivez le cap Est-NordEst, tout en marchant là où vous vous sentez le mieux. Vous rencontrerez probablement quelques traces de motocross ici et là. Au bout d’un moment, vous atteindrez une vaste plaine avec 2 petites rivières à traverser séparées l’une de l’autre par 2 ou 3km.
(Coin Bivouac n#2 50.560643, 100.583474)
Continuez votre course, en passant à travers la forêt, vers le haut puis en redescendant doucement dans une petite vallée. Après avoir abandonner la piste de 4×4 pendant 15km, vous devriez à nouveau tomber dessus. Suivez la pendant encore 5km, ce qui devrait changer votre cap vers l’Est.
Après ces 5km, la route va tourner légèrement à gauche avant de prendre un contre-pied franc à droite. Vous n’aurez donc le choix qu’entre le Nord ou le Sud. Quittez à nouveau la piste en tournant à gauche (vers le Nord) dans le vallée qui se dévoile sous vos yeux. (50.600187, 100.759494
(Coin bivouac n#3 50.620363, 100.727675)

Each natural hot spring pool has a private cabin
Chaque coin d’eau chaude naturelle a une cabine dédiée

Marchez jusqu’au bout de la vallée pendant 10km et suivez une nouvelle piste de 4×4 qui se dirige vers le haut d’un col direction Nord-Est. Après 5km de hauts et de bas vous devriez atteindre l’entrée d’une forêt dense. Restez bien sur le chemin pendant les 5 prochains km car la forêt est vraiment abondante. Une fois sortie vous n’êtes plus qu’à 4km des sources d’eau chaude. Une dernière forêt à passer et vous y êtes. (50.775277, 100.799677)
Une fois que vous en avez fini avec les sources d’eau chaude, reprenez le chemin en vous dirigeant vers le Nord. Vous tomberez rapidement sur des cabanes en bois. Passez les, prenez le pont qui enjambe la rivière, et passez à de nouvelles cabanes en bois encerclées d’un mur en bois cette fois. Continuez vers le Nord et ne partez pas encore vers l’Ouest, vers une vallée qui semble pourtant bien accueillante.
(Coin bivouac n#4 50.806645, 100.795045)
Le chemin sur lequel vous êtes va devenir de plus en plus étroit jusqu’à complètement disparaitre. Juste avant de se dissiper, le chemin vous fera traverser un petit coin boueux alimenté par un torrent. Remplissez bien vos bouteilles car c’est le dernier point d’eau avant un moment.
Marchez pendant 10 ou 15km vers le Nord puis coupez vers l’Ouest lorsque vous vous sentez prêt. La zone n’est que marécages et buissons, donc préparez-vous. (50.863497, 100.733172)
Si vous paniquez, souvenez-vous d’une chose : la piste de 4×4 n’est que 3 ou 4 km vers l’Ouest.

Feeling lonely on the Mongolian steppe
Se sentir seul dans la steppe Mongole

Une fois la piste de 4×4 atteint, suivez la vers le Sud pendant 80km jusqu’à Hatgal. D’ici 40km vous reconaitrez l’endroit où vous aviez bifurqué vers l’Est quelques jours auparavant.
La piste de 4×4 passera devant le lac Khovsgol plus d’une fois. Prenez le temps de vous y rapprocher et même de camper au bord de l’eau.
(Coin bivouac n#5 50.827833, 100.656278)
(Coin bivouac n#6 50.757748, 100.519179)
(Coin bivouac n#7 50.481949, 100.396211)


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