Le Trek du Cerro Castillo – Patagonie

The lagoon of Cerro Castillo

El Cerro Castillo (littéralement La Colline Chateau) est situé en Patagonie du côté Chilien. C’est un trek de 3 à 4 jours qui vous amènera au coeur de ce que la Patagonie à de mieux à vous offrir : forêts, rivières, lagunes bleues and d’incroyables pics déchirants le ciel.

Exonération de responsabilité

Étant un marcheur expérimenté, ce que vous allez lire peut ne pas forcément s’appliquer à vous. 
Merci de prendre le temps de comprendre qui je suis avant de vous aventurer dans cet article.
Nous ne réagissons pas tous de la même manière à l’environnement local et le temps peut que vous vous aurez peut être très différent du mien.
Faites en sorte de connaitre votre corps et votre force mentale avant de vous engager dans de longues randonnées. 

En Bref :
– Type de rando : 1 out of 2 stars Point A à Point B
– Sac à dos : 2 out of 3 stars (2 / 3) Backpack moyen (~50L)
– Distance à parcourir :  4 out of 5 stars (4 / 5) – 38km / 24miles au total. Faisable en 3 jours
Elevation positive : 3.5 out of 5 stars (3,5 / 5) 1371m / 4,500ft – 3.6% de pente moyenne
– Accessibilité : 1.5 out of 5 stars (1,5 / 5) – Utilisation d’un bus ou d’auto-stop recommandé
– Difficulté générale : 3 out of 5 stars (3 / 5) – Certaines parties très exposées au vent, mais rien de technique

Préparation pour le Cerro Castillo

Le trek El Cerro Castillo peu être très exposé au vent. Et par très exposé au vent je veut dire TRÈS exposé. Jamais avant n’avais-je vu un torrent remonter la pente tant le vent était fort. Certaines parties sont tellement exposées qu’une issue de secours a été créée pour pouvoir s’échapper rapidement, qui sert dorénavant aussi de sentier pour une rando à la journée.
Si le temps ne le permet pas, vous pouvez donc couper court après le 2ème jour.
Apart cela, préparez vous tout simplement pour une rando de 3-4 jours en zone montagneuse.
Pensez également à prendre $5,000CLP avec vous dans le cas où le garde forestier vous demander de payer un droit d’entrée (parfois il faut payer, et parfois non – le prix a peu être également changer depuis l’écrit de ce guide).

Un doute sur ce que vous devez amener? Lisez cet article sur Ce qu’il faut emporter en randonnée.

Atteindre le départ du Cerro Castillo

Coordonnées GPS : -45.980847, -71.954735
Le départ d’El Cerro Castillo est situé 20km Nord-Est du village deVilla Cerro Castillo town, sur la route 7, juste en-dehors d’un virage en épingle à nourrisse connu localement sous le nom de Las Horquetas.
N’essayez même pas de vous y rendre en conduisant et d’y laisser votre véhicule. Tout d’abord il s’agit d’une randonnée à sens unique, et vous ne terminerez pas au même point. D’autre part nous ne trouverez pas d’espace où laisser votre véhicule.
La meilleure solution reste de faire du stop ou de prendre un bus qui vous laissera là où vous le demandez.
Si vous le faites au départ de Coyhaique, dirigez vous vers le sud vers Villa Cerro Castillo. Si vous le faites au départ de Villa Cerro Castillo, dirigez vous vers le nord vers Coyhaique (si vous avez un véhicule personnel, préférez vous garer à Villa Cerro Castillo).

Le trek d’El Cerro Castillo

Cerro Castillo home made bridge
Pont fait maison sur le Cerro Castillo

Le trek d’El Cerro Castillo se fait généralement d’Est en Ouest, depuis Las Horquetas vers Villa Cerro Castillo. Il est tout simplement plus facile d’atteindre le virage de Las Horquetas que de le quitter. En plus de cela, la vue dans ce sens devient progressivement plus spectaculaire. Vous faites ce que vous voulez quoiqu’il en soit.

Lorsque vous quittez le virage, marchez un peu en bas et suivez plus ou moins la rivière. Vous verrez au loin une petite cabine en bois. Il s’agit de la cabine du garde forestier, et en fonction de la saison, du jour ou même de l’heure, vous aurez peut-être à payer un droit d’entrée.
Une fois cela fait, vous serrez immédiatement mis dans le bain de ce trek du Cerro Castillo en devant traverser une rivière grâce à un pont en bois rustique et fait maison.
Après avoir traversé le pont, suivez le chemin apparent (qui sert aussi aux 4×4). Il suivra la rivière l’espace d’un instance avant de partir sur la gauche.
Vous traverserez par la suite quelques prairies où se reposeront probablement quelques vaches, suivi d’une entrée en forêt peu accueillante (une de ces forêts un peu fantastique comme on les dessine dans les livres pour enfant). Pas de quoi avoir peur, cette forêt sera bien plus sympathique par la suite. Restez sur le chemin et préparez vous à traverser quelques rivières (qui vous demanderont d’enlever vos chaussures).
Vous allez vous enfoncer plus profondément dans la forêt et environ 13km après le début de votre randonnée vous finirez par atteindre une intersection rapidement suivi d’une cabine en bois avec un coin pour le campement. À l’intersection, ne prêtez pas attention au sentier qui part à droite (vers l’Ouest-NordOuest) et continuez tout droite (vers le sud) vers la cabine. Le complexe semble un peu abandonné, mais même sans cela ce n’est pas l’endroit où vous voulez camper (trop humide, trop boueux, trop à l’ombre).
Continuez donc de marcher pendant encore 2km et vous atteindrez le « Segundo Camping » situé juste à côté d’un lit d’une rivière avec une superbe vue sur les vallées voisines, ce qui est au final un lieu bien plus joli que le campement de la cabane en bois.

Cerro Castillo Glacier lake on the way
Un lac de glacier sur le chemin du Cerro Castillo

À peine 2km après ce campement, vous atteindrez une intersection un peu dure à voir, avec un sentier partant à droite vers une moraine rocailleuse.
Il s’agit d’un aller-retour de 3.4km au total (1.7km l’aller), qui vous mènera vers un lac de glacier avec quelques pics déchirants en arrière-plan. Cela vaut vraiment le détour. Faites juste attention sur le retour car le chemin est dur à trouver. Prenez des notes visuelles lors de l’aller.
Une fois de retour au croisement, suivez à nouveau le chemin principal qui monte dans la forêt. Le sentier deviendra doucement de plus en plus pentu notamment lorsque vous sortirez de la zone forestière et que vous arriverez sur une section remplie de rochers. Vous atteindrez après cela un col, plat pendant 1km, avec des névés ici ou là en fonction de la saison.
Une descente peu fiable, voir dangereuse, vous attend juste après ce col. Soyez très attentifs car le sentier devient étroit, très pentu et très très exposé au vent. Des morts par chute ont été enregistrées dans cette zone.
Pas besoin de paniquer pour autant. Faites juste attention où vous mettez les pieds.
Une fois ce passage fait, continuez de marcher jusqu’à atteindre la forêt. De là et pour encore 1.5km le chemin descendra avec juste un petit sursaut sur la fin, avant d’attendre le campement « El Bosque« .
Vous pouvez restez là (ce que je ne recommande pas car la vue est nulle et la zone très humide) ou alors marcher dans la forêt encore pendant 2.7km et 300m de dénivelé positif avant de rejoindre le campement beaucoup plus spectaculaire « La Tetera« . Faites le!

Une fois La Tetera atteint (une zone très étalée, ne vous limitez pas au premiers spots aperçus), vous n’êtes plus qu’à 5min de la Laguna Castillo, une lagune de couleur turquoise qui fait partie d’un des paysages les plus marquant de ce trek.
N’hésitez pas à vous balader dans les parages et même à monter au sommet du Morro Rojo (la montagne rouge juste à côté de vous, vous ne pouvez pas la rater).

A panorama of the Cerro Castillo
Un panorama du Cerro Castillo

Une fois que vous en avez terminé avec cette zone, vous pouvez soit abandonner et prendre la sortie de secours qui vous redescendra vers le village de Villa Cerro Castillo ou poursuivre vers des paysages encore plus époustouflants. Dans les deux cas vous devrez grimper un passage très rocailleux situé juste au sud de la lagune. Le sentier est dur à voir, donc faites comme vous voulez et créez le votre.
Vous arriverez donc à une bifurcation avec un sentier qui part à gauche vers le bas, et un autre qui part vers le haut pour 300m de dénivelé positif.
Continuez tout droit et faites vous surprendre par le paysage grandiose. Arrêtez d’être ébahi toutes les 2 minutes et continuez de marcher.
Après avoir atteint le point le plus haut, une descente spectaculaire de 780m sur 3km (soit une pente impressionnante de 26%!) vous attend.
À mi-chemin vers le bas, si le temps le permet, et même si vous ne devriez pas -mais qui sait, peut-être vous êtes vous fait mal et devez vous reposer pour la nuit-  trouvez un coin plat dans le champs de rochers et plantez-y votre tente. Autrement continuez votre chemin vers la forêt et dès que vous atteignez une intersection, bifurquez à droite pour atteindre le campement « Los Porteadores« . Ou, 3ème option, continuez votre marche à travers ce campement des « Porteadores » et remontez le sentier vers le nord vers le campement des « Neo-Zelandes » situé 3.6km plus loin et 280m plus haut. Il vous faudra toutefois revenir sur vos pas après cela car il s’agit d’un sentier aller-retour du point d’intersection jusqu’au campement des « Neo-Zelandes ». Il y a cependant quelques lagunes supplémentaires à voir là-bas.

The ending of the Cerro Castillo trek
La fin du trek du Cerro Castillo

Une fois de retour à cet embranchement, continuez de marchez vers le bas pendant encore 4.3km and 560m de dénivelé négatif.
La fin du sentier est un peu déstabilisant. Vous vous retrouvez entre 2 propriétés privés à suivre des traces de 4×4 qui partent dans tous les sens jusqu’à atteindre une barrière continue qui longe la route.
Si comme moi vous n’arrivez pas à trouver de champs libre pour passer la barrière, sautez par dessus.
Ce n’est toutefois pas fini, car il vous faut maintenant marcher 6.5km sur une route plate de gravier jusqu’à atteindre le village de Villa Cerro Castillo.

Et voilà, c’est fait!
C’était beau non?!

Map of the Cerro Castillo Trek
Carte du trek du Cerro Castillo

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